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  • Genèse 11,1-9 “La tour de Babel”

    (Ce récit [suivi d'une généalogie faisant le lien entre les descendants de Noé et Abram] clôt la grande fresque des chapitres 1 à 11 qui concerne l'humanité tout entière. Une nouvelle fois, après la tentation de “devenir comme des dieux” en Genèse 3, après le meurtre d'Abel au chapitre 4, après les désordres responsables du déluge au chapitre 6, les humains projettent d'atteindre le ciel ... toujours ce désir de puissance !)

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    (Reconstitution la ziggourat d'Our, c'est le nom babylonien de ces tours)

    Livre de la Genèse
    (chapitre 11, versets 1 à 9)


    (1) ... Toute la terre parlait la même langue,
    avec les mêmes mots.
    (2) Partis de l'est,
    ils trouvèrent une vallée au pays de Shinéar,
    et ils s'y installèrent.
    (3) Ils se dirent l'un à l'autre :
    ———«Faisons donc des briques
    ———-et cuisons-les au feu !»
    La brique leur servit de pierre
    et le bitume leur servit de mortier.
    (4) Ils dirent alors :
    ———«Bâtissons-nous donc une ville
    ———et une tour dont le sommet atteigne le ciel,
    ———et faisons-nous un nom,
    ———afin que nous ne nous dispersions pas
    ———sur toute la terre !»

    (5) Le SEIGNEUR descendit pour voir la ville
    et la tour que bâtissaient les humains.
    (6) Le SEIGNEUR dit :
    ———«Ainsi ils sont un seul peuple,
    ———ils parlent tous la même langue,
    ———et ce n'est là que le commencement de leurs œuvres !
    ———Maintenant, rien ne les empêchera
    ———de réaliser tous leurs projets !
    (7) ——Descendons donc, et là, brouillons leur langue,
    ———afin qu'ils ne comprennent plus la langue les uns
    ———des autres !»
    (8) Le SEIGNEUR les dispersa de là sur toute la terre ;
    ils cessèrent de bâtir la ville.
    (9) C'est pourquoi on l'a appelée du nom de Babel
    (ce qui signifie « Brouillage »(1)),
    car c'est là que le SEIGNEUR brouilla la langue de toute la terre,
    et c'est de là que le SEIGNEUR les dispersa sur toute la terre. ...

    Genèse 11,1-9 (traduction adaptée
    à partir de la Nouvelle Bible Segond,
    publiée en 2002 par la Société Biblique Française)


    Note :
    (1) Babel est le nom hébreu de Babylone (qui signifie “Porte des dieux”). Cette ville était connue dans l'Antiquité pour ces tours à terrasses au sommet desquelles était érigé un temple. Ici, l'auteur fait un jeu de mot entre BaBeL et le verbe hébreu BâLaL qui signifie ‘brouiller’, ‘confondre’.

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    Vestige d'une tour à terrasses à Our, l'une des mieux conservée des 25 édifices de ce type qui subsistent au Moyen-orient. La ziggourat d'Our a été construite (et achevée ...) par les Sumériens, vers l'an 2100 av. J.C.
    On peut rapprocher ce récit de "La tour de Babel” d’autres mythes tel que le mythe grec des Titans, ensevelis sous les rochers de la montagne qu’ils édifiaient pour atteindre l’Olympe. Chez les Indiens Coctaw et Naong, populations himalayennes, on trouve un récit similaire lorsque Dieu fait s'écrouler sur les ouvriers la tour qu’ils construisaient, créant ainsi la division entre peuples. Le rapprochement s'impose surtout avec le monde babylonien, ses temples-tours et l'épopée sumérienne d'Enmerkar qui annonce qu'un jour en une langue unique tous les peuples reconnaîtront le dieu Enlil comme leur suzerain.


    —oOOOo—
    Des notes commentant tel ou tel aspect de ce texte fondateur
    seront mises en ligne.

    D'ores et déjà, consultez les notes suivantes :

    Babel, punition ou bénédiction ? par Odile Bertrand
    Entre mythes et réalités ... par Jean-Paul Morley